Πάρκα στη Νέα Υόρκη

Highbridge Park

Το Highbridge Park βρίσκεται στην περιοχή Washington Heights, στις όχθες του ποταμού Harlem River κοντά στο βορειότερο άκρο του Manhattan, ανάμεσα στην οδό 155th Street και στην Dyckman Street.

Το πάρκο λειτουργεί και συντηρείται από το Τμήμα Πάρκων Αναψυχής της πόλης της Νέας Υόρκης. (New York City Department of Parks and Recreation) Ήταν κάποτε μια αστική όαση της τάξης του Central Park, αλλά η έλλειψη συντήρησης ακολουθούμενη από το κλείσιμο της γέφυρας Highbridge έχει προκαλέσει σημαντική επιδείνωση στο πάρκο.

Το Highbridge Park πήρε το όνομά του από την παλαιότερη γέφυρα της Νέας Υόρκης που υπάρχει ακόμα, την Highbridge (1848), η οποία χτίστηκε για να φέρει τις παλιές υδροροές του ποταμού Croton πάνω από τον ποταμό Harlem River. Από τον 17ο έως τον 19ο αιώνα, η περιοχή ήταν αραιοκατοικημένη με διάσπαρτες γεωργικές εκμεταλλεύσεις και ιδιωτικά κτήματα. Κατά τη διάρκεια της Αμερικανικής Επανάστασης, η μάχη του Fort Washington έλαβε χώρα στην περιοχή. Ο στρατηγός George Washington χρησιμοποίησε το Μέγαρο Morris-Jumel, δίπλα στο νότιο άκρο του πάρκου κοντά στην Edgecombe Avenue και την West 160th Street, ως έδρα του το Σεπτέμβριο και τον Οκτώβριο του 1776.

Η γέφυρα Highbridge ήταν κάποτε μέρος του πρώτου αξιόπιστου και αδιάλειπτου συστήματος υδροδότησης στην πόλη της Νέας Υόρκης. Δεδομένου ότι η πόλη καταστράφηκε από την πυρκαγιά και τις ασθένειες στην δεκαετία του 1830, η ανεπάρκεια του συστήματος νερού, πηγαδιών και δεξαμενών έγινε εμφανής. Πολυάριθμα διορθωτικά μέτρα εξετάστηκαν. Σε τελική ανάλυση, μόνο ο ποταμός Croton, που βρίσκεται στο βόρειο τμήμα της επαρχίας του Westchester βρέθηκε να είναι επαρκής σε ποσότητα και ποιότητα για να εξυπηρετήσει τις ανάγκες της πόλης. Το σύστημα παροχής ξεκίνησε το 1837, και ολοκληρώθηκε το 1848.

Οι παλιές υδροροές του ποταμού Croton ήταν οι πρώτες στο είδος τους που κατασκευάστηκαν ποτέ στις Ηνωμένες Πολιτείες. Το πρωτοποριακό σύστημα που χρησιμοποιούσε την βαρύτητα, έτρεχε 41 μίλια στην πόλη της Νέας Υόρκης μέσα από μια κλειστή κατασκευή τοιχοποιίας και διαπερνούσε ράχες, κοιλάδες και ποτάμια. Η γέφυρα Highbridge υψώνεται 42 μέτρα πάνω από ποταμό Harlem River, με συνολικό μήκος 442 μέτρα. Η γέφυρα διαθέτει έναν πεζόδρομο πάνω από τις υδροροές και δεν χρησιμοποιήθηκε για την κυκλοφορία των οχημάτων. Στη δεκαετία του 1920 το κέντρο της γέφυρας με τις πέτρινες καμάρες θεωρήθηκε επικίνδυνο για τη ναυτιλία και αντικαταστάθηκε από ένα ενιαίο άνοιγμα χάλυβα.

Η περιοχή που είναι το σημερινό Highbridge Park συγκεντρώθηκε αποσπασματικά μεταξύ του 1867 και τη δεκαετία του 1960, με το μεγαλύτερο τμήμα να έχει αποκτηθεί μεταξύ 1895 και 1901. Η βραχώδης περιοχή από την West 181st Street έως την Dyckman Street εξαγοράστηκε το 1902, και το αγροτεμάχιο, συμπεριλαμβανομένου του Fort George Hill αποκτήθηκε το 1928. Το 1934 το Τμήμα Πάρκων απέκτησε το μαγευτικό Πύργο Highbridge και το χώρο της παλιάς Highbridge Reservoir.

Ένα από τα πιο γραφικά αξιοθέατα του Manhattan, είναι ο πύργος του νερού πάνω από την παλιά Highbridge και την κοιλάδα του ποταμού Harlem River από το 1872. Το 1958 ο πύργος αποκαταστάθηκε και εξοπλίστηκε με κωδωνοστοιχία πέντε οκτάβων στη μνήμη του Benjamin Altman. Το Κέντρο Αναψυχής Highbridge (Highbridge Recreation Center) και η πισίνα ανεγέρθηκαν στο χώρο του πρώην ταμιευτήρα νερού το 1936. Η εγκατάσταση στο Highbridge Park ήταν μία από τις έντεκα πισίνες της πόλης που χτίστηκε από την Works Progress Association και άνοιξε κατά τη διάρκεια του ζεστού καλοκαιριού του 1936. Η γέφυρα Highbridge και οι γύρω εκτάσεις τέθηκαν υπό την δικαιοδοσία των πάρκων το 1960.

Εκτός από τη γέφυρα Highbridge, τον πύργο του νερού, και το κέντρο αναψυχής, το Highbridge Park διαθέτει σημαντικό φυσικό πλούτο καθώς και ανοικτή θέα και μία ασυνήθιστη γεωλογική μορφολογία. Σήμερα, οι κοινωνικές ομάδες όπως οι Φίλοι του Highbridge Park και η New York Restoration Project λειτουργούν σε συνδυασμό με το Urban Park Rangers για τη βελτίωση του πάρκου για όλους.

Cover Photo

About the author

New Yor Travel

Στο New York Travel θα βρείτε όλες τις πληροφορίες που ζητάτε για την πόλη της Νέας Υόρκης. Στις σελίδες μας θα βρείτε πληροφορίες σχετικά με αξιοθέατα, ξενοδοχεία, εκδρομές, φαγητό, διασκέδαση, παραστάσεις στο Broadway και πολλά άλλα