USA Travel

Βόλτα στο Αλκατράζ

Το νησί του Αλκατράζ βρίσκεται στο κόλπο του Σαν Φρανσίσκο, 2,4 χλμ. από τις ακτές του Σαν Φρανσίσκο, στην Καλιφόρνια, των Ηνωμένων Πολιτειών. Το νησί που συχνά αναφέρεται ως “Ο Βράχος“, λειτούργησε ως φάρος (1846), στρατιωτικό οχυρό (1853), στρατιωτική φυλακή (1868) και ομοσπονδιακή φυλακή από το 1933 μέχρι το 1963.

Σήμερα, οι εγκαταστάσεις του νησιού είναι ανοιχτές για ξεναγήσεις. Οι επισκέπτες μπορούν να φτάσουν στο νησί με το φέρι από την προβλήτα 33, του Σαν Φρανσίσκο. Περίπου ένα εκατομμύριο τουρίστες επισκέπτονται το Αλκτατράζ κάθε χρόνο. Σύμφωνα με ένα ντοκιμαντέρ του 1971 για την Ιστορία του Αλκατράζ, η έκταση του νησιού είναι 88 στρέμματα και το υψηλότερο σημείο κατά τη διάρκεια της μέσης παλίρροιας είναι 41 μέτρα.

alcatraz10

Οι Ιθαγενείς Αμερικάνοι κράταγαν αποστάσεις από το νησί, χαρακτηρίζοντάς το “Διαβολικό Νησί” αφού πίστευαν ότι είναι καταραμένο. Το όνομα του προήλθε από τον πρώτο Ισπανό που χαρτογράφησε το νησί, Juan Manuel de Ayala το 1775, ο οποίος σύμφωνα με το χάρτη San Francisco Bay ονόμασε το νησί “La Isla de los Alcatraces“, το οποίο μεταφράζεται ως “Το Νησί των Πελεκάνων“. Κατά τη διάρκεια των ετών, η αγγλική έκδοση “Alcatraz” έγινε δημοφιλής και χρησιμοποιείται πλέον ευρέως.

alcatraz9

Ο πρώτος ιδιοκτήτης του νησιού ήταν ο Julian Workman, στον οποίο δόθηκε το 1846, με την προϋπόθεση ότι ο Workman θα έχτιζε ένα φάρο σε αυτό. Αργότερα, το 1846, ο στρατιωτικός διοικητής της Καλιφόρνια, John C. Fremont, αγόρασε το νησί για 5.000 δολάρια στο όνομα της κυβέρνησης των Ηνωμένων Πολιτειών. Το 1853, οι Ηνωμένες Πολιτείες άρχισαν να οχυρώνουν το νησί, ένα έργο που συνεχίστηκε μέχρι το 1858, όταν ολοκληρώθηκε το Φρούριο Αλκατράζ. Η πρώτη φρουρά του νησιού, που αριθμούσε περίπου 200 στρατιώτες και 11 κανόνια, έφτασε στο τέλος του ίδιου έτους. Όταν ξέσπασε ο Αμερικανικός Εμφύλιος πόλεμος το 1861 στο νησί τοποθετήθηκαν 85 κανόνια γύρω από την περίμετρο του.

alcatraz8

Λόγω της απομόνωσης του, του κρύου και των ισχυρών και επικίνδυνων ρευμάτων των νερών του κόλπου του Σαν Φρανσίσκο, το Αλκατράζ χρησιμοποιήθηκε για να στεγάσει κρατούμενους του εμφυλίου πολέμου. Μετά τον πόλεμο του 1866, ο στρατός αποφάσισε ότι οι οχυρώσεις και τα όπλα ήταν άχρηστα λόγω της προόδου της στρατιωτικής τεχνολογίας. Το 1867, μια φυλακή από τούβλα χτίστηκε (οι πρώην τρόφιμοι κρατούνταν στο υπόγειο της φυλακής), και το 1868, το Αλκατράζ ήταν επίσημα μια φυλακή για στρατιωτικούς κρατούμενους. Μεταξύ αυτών των φυλακισμένων στο Αλκατράζ ήταν σύμμαχοι που είχαν αιχμαλωτιστεί στη δυτική ακτή και κάποιοι Αμερικανοί ιθαγενείς άνδρες στη δεκαετία του 1870.

alcatraz7

Το 1898, ο ισπανο-αμερικανικός πόλεμος αύξησε τον πληθυσμό των φυλακών από 26 σε πάνω από 450 κρατούμενους. Μετά το σεισμό του 1906 στο Σαν Φρανσίσκο, οι πολιτικοί κρατούμενοι μεταφέρθηκαν στο Αλκατράζ για ασφάλεια. Στις 21 Μαρτίου 1907, το Αλκατράζ είχε επίσημα χαρακτηριστεί ως στρατιωτική φυλακή της δυτικής ακτής των Η.Π.Α.. Το 1909 ξεκίνησε η κατασκευή ενός τεράστιου τσιμεντένιου κελιών, το οποίο παραμένει κυρίαρχο χαρακτηριστικό του νησιού. Το νησί τερμάτισε τη λειτουργία του ως στρατιωτική φυλακή τον Οκτώβριο του 1933.

alcatraz6

Το νησί αποκτήθηκε από το Υπουργείο Δικαιοσύνης των Ηνωμένων Πολιτειών στις 12 Οκτωβρίου 1933 και το νησί έγινε Ομοσπονδιακή Φυλακή τον Αύγουστο του 1934. Το Αλκατράζ σχεδιάστηκε για να κρατήσει φυλακισμένους που προκαλούσαν συνεχώς προβλήματα σε άλλες ομοσπονδιακές φυλακές. Στις 09.40 π.μ. το πρωί της 11ης Αυγούστου του 1934, η πρώτη παρτίδα 137 κρατουμένων έφτασε στο Αλκατράζ από το Κάνσας και συνοδεύτηκαν με υψηλής ασφάλειας χειροπέδες από περίπου 60 ειδικούς πράκτορες του FBI, αστυνομικούς και υπαλλήλους ασφαλείας των σιδηροδρόμων. Οι περισσότεροι από τους κρατούμενους ήταν διαβόητοι ληστές τραπεζών και δολοφόνοι. Η φυλακή αρχικά είχε προσωπικό 155 άτομα. Το προσωπικό ήταν ιδιαίτερα εκπαιδευμένο στον τομέα της ασφάλειας, αλλά όχι στην επανένταξη.

alcatraz5

Κατά τη διάρκεια των 29 χρόνων λειτουργίας, στη φυλακή “φιλοξενήθηκαν” μερικοί από τους πιο διαβόητους εγκληματίες στην αμερικανική ιστορία, όπως ο Al Capone, ο Robert Stroud Franklin, ο George “Machine Gun” Kelly, ο Bumpy Johnson και ο Alvin “Creepy” Karpis (ο οποίος έμεινε περισσότερο χρόνο στο Αλκατράζ από οποιοδήποτε άλλο τρόφιμο). Το νησί επίσης παρείχε στέγαση στους υπαλλήλους των φυλακών και τις οικογένειες τους.

alcatraz4

Καθ όλη τη διάρκεια λειτουργίας του, το σωφρονιστικό σύστημα υποστήριξε ότι κανένας κρατούμενος δεν δραπέτευσε με επιτυχία. Συνολικά 36 κρατούμενοι έκαναν 14 απόπειρες απόδρασης, από τους οποίους δύο άνδρες προσπάθησαν δύο φορές. Οι 23 συνελήφθησαν, έξι πυροβολήθηκαν και σκοτώθηκαν κατά τη διαφυγή τους, δύο πνίγηκαν και πέντε αναφέρθηκαν ως αγνοούμενοι με πιο πιθανό σενάριο τον πνιγμό τους. Η πιο βίαιη συμπλοκή συνέβη στις 2 Μαΐου του 1946, όταν μια αποτυχημένη απόπειρα απόδρασης έξι κρατουμένων οδήγησε στη μάχη του Αλκατράζ. Στις 11 Ιουνίου του 1962, ο Frank Morris, ο John Anglin, και ο Clarence Anglin επιχείρησαν ένα από τα πιο περίπλοκα σχέδια απόδρασης που επινοήθηκαν ποτέ.

alcatraz3

Επειδή ο σωφρονισμός στο Αλκατράζ κόστιζε πολύ περισσότερο από άλλες φυλακές (σχεδόν 10 δολάρια ανά κρατούμενο ανά ημέρα, σε αντίθεση με τα 3 δολάρια ανά κρατούμενο ανά ημέρα στην Ατλάντα) και η διάβρωση είχε αλλοιώσει σημαντικά τα κτίρια, ο τότε Γενικός Εισαγγελέας, Robert F. Kennedy, διέταξε το κλείσιμο της φυλακής η οποία έκλεισε στις 21 Μαρτίου 1963. Εκείνη τη χρονιά, άνοιξε η φυλακή στο Μάριον του Ιλινόις για να αντικαταστήσει το Αλκατράζ.

Ορόσημα στο νησί περιλαμβάνουν το κεντρικό μπλοκ κελιών, την τραπεζαρία, τη βιβλιοθήκη, τον φάρο, τα ερείπια της λέσχης των αξιωματικών Warden, το κτίριο 64, τον πύργο νερού, κάποια σύγχρονα κτήρια και το προαύλιο αναψυχής.

alcatraz2

Η διαδρομή προς το Αλκατράζ με το φέρι διαρκεί περίπου 15 λεπτά. Μία τυπική ξενάγηση κοστίζει 38 δολάρια και διαρκεί 2-2,5 ώρες. Μέσα στο μπλοκ των κελιών μπορείτε να επιλέξετε την ηχητική ξενάγηση με πραγματικές συνεντεύξεις πρώην φρουρών και κρατουμένων (διατίθεται σε έξι γλώσσες – αγγλικά, γαλλικά, γερμανικά, ιταλικά, ιαπωνικά και ισπανικά). Η ηχητική ξενάγηση διαρκεί 30 λεπτά, αλλά θα σας πάρει περίπου 45 λεπτά έως μία ώρα για να εξερευνήσετε το μπλοκ των κελιών. Μετά την ηχητική ξενάγηση μπορείτε να περιπλανηθείτε γύρω από το νησί για όσο διάστημα θέλετε. Το νησί προσφέρει φανταστική θέα στο Σαν Φρανσίσκο, τη γέφυρα Golden Gate, και τον κόλπο του Σαν Φρανσίσκο.

alcatraz1

About the author

New Yor Travel

Στο New York Travel θα βρείτε όλες τις πληροφορίες που ζητάτε για την πόλη της Νέας Υόρκης. Στις σελίδες μας θα βρείτε πληροφορίες σχετικά με αξιοθέατα, ξενοδοχεία, εκδρομές, φαγητό, διασκέδαση, παραστάσεις στο Broadway και πολλά άλλα