USA Travel

Η κοινότητα των Amish

Οι Amish είναι μια παραδοσιακή χριστιανική αδελφότητα γνωστοί για την απλή ζωή, το απλό ντύσιμο και την απροθυμία να υιοθετήσουν πολλές ανέσεις της σύγχρονης τεχνολογίας. Παρά τις διαφορές τους, είναι στενά συνδεδεμένοι με την εκκλησία των Mennonite.

Η ιστορία της εκκλησίας των Amish ξεκίνησε με ένα σχίσμα στην Ελβετία μέσα σε μια ομάδα Ελβετών Αναβαπτιστών της Αλσατίας το 1693 υπό την ηγεσία του Jakob Ammann. Εκείνοι που ακολούθησαν τον Ammann έγιναν γνωστοί ως Amish.

Στις αρχές του 18ου αιώνα, πολλοί Amish και Mennonites μετανάστευσαν στην Πενσυλβανία για διάφορους λόγους. Σήμερα, οι πιο παραδοσιακοί απόγονοι των Amish συνεχίζουν να μιλούν γερμανικά της Πενσυλβάνια, επίσης γνωστά ως ολλανδικά της Πενσυλβάνια. Ωστόσο, μια διάλεκτος ελβετογερμανικών κυριαρχεί σε ορισμένες κοινότητες της Παλαιάς Τάξης των Amish, ειδικά στην αμερικανική πολιτεία της Ιντιάνα. Από το 2000, πάνω από 165.000 Παλαιάς Τάξης Amish ζουν στις Ηνωμένες Πολιτείες και περίπου 1.500 ζουν στον Καναδά. Μια μελέτη του 2008 έδειξε ότι ο πληθυσμός τους έχει αυξηθεί σε 227.000. Το 2010 ο πληθυσμός τους είχε αυξηθεί κατά 10% κατά τα τελευταία δύο χρόνια σε 249.000, με αυξανόμενη μετακίνηση προς τα δυτικά.

amish-5

Τα μέλη της εκκλησίας των Amish ξεκινούν με το βάπτισμα, συνήθως μεταξύ των ηλικιών 16 και 25. Αυτό απαιτείται για το γάμο και όταν ένα άτομο έχει συνδεθεί με την εκκλησία, αυτός ή αυτή μπορεί να παντρευτεί μέσω της πίστης. Οι ενορίες των εκκλησιών περιλαμβάνουν κατά μέσο όρο μεταξύ 20 με 40 οικογένειες, και οι υπηρεσίες λατρείας πραγματοποιούνται κάθε δεύτερη Κυριακή στο σπίτι ενός μέλους. Η ενορία οδηγείται από έναν επίσκοπο και αρκετούς ιερείς και διάκους. Οι κανόνες της εκκλησίας, το Ordnung, πρέπει να τηρούνται από όλα τα μέλη και να καλύπτουν τις περισσότερες πτυχές της καθημερινότητας. Οι κανόνες περιλαμβάνουν τις απαγορεύσεις ή τους περιορισμούς για τη χρήση του ηλεκτρικού, των τηλεφώνων, των αυτοκινήτων, ακόμα και σχετικά με τα είδη ένδυσης. Οι περισσότεροι Amish δεν αγοράζουν ιδιωτικές ασφάλειες ούτε συμμετέχουν στην κοινωνική ασφάλιση. Ως σημερινοί Αναβαπτιστές, τα μέλη της εκκλησίας των Amish πρακτικά δεν προβάλουν καμία αντίσταση και δεν εκτελούν οποιοδήποτε είδος στρατιωτικής θητείας.

amish-6

Τα μέλη που δεν συμμορφώνονται με αυτούς τους κανόνες της κοινότητας και δεν πείθονται να μετανοήσουν, αφορίζονται. Σχεδόν το 90% των έφηβων Amish επιλέγουν να βαφτιστούν και να ενωθούν με την Εκκλησία. Το Rumspringa είναι μία διαδικασία που δίνει τη δυνατότητα στους έφηβους να βγουν και να γνωρίσουν τον κόσμο μακρυά από τους Amish. Αυτοί που επιστρέφουν γίνονται επάξια μέλη της κοινότητας. Οι εκκλησιαστικές ομάδες των Amish επιδιώκουν να διατηρήσουν τον διαχωρισμό από τον μη-Amish κόσμο. Υπάρχει γενικά μια έντονη προσκόλληση στην εκκλησία και στις οικογενειακές σχέσεις. Κατά κανόνα, λειτουργούν τα δικά τους σχολεία σε ένα δωμάτιο και διακόπτουν την επίσημη εκπαίδευση στην όγδοη τάξη (ηλικία 13-14). Εκτιμούν την αγροτική ζωή, τη χειρωνακτική εργασία και την ταπεινότητα.

Ο τρόπος ζωής των Amish υπαγορεύεται από το Ordnung, το οποίο διαφέρει ελαφρώς από κοινότητα σε κοινότητα, και, μέσα σε μια κοινωνία, από περιοχή σε περιοχή. Κάτι που είναι αποδεκτό σε μια κοινότητα μπορεί να μην είναι αποδεκτό σε μία άλλη. Καμία περιγραφή σχετικά με τον τρόπο ζωής και τον πολιτισμό των Amish δεν μπορεί να είναι εντελώς επαρκής, επειδή υπάρχουν κάποιες γενικότητες που ισχύουν σε όλους τους Amish. Οι ομάδες μπορεί να διαχωριστούν για θέματα όπως το πλάτος του γείσου ενός καπέλου, το χρώμα των αμαξών ή άλλα ζητήματα. Οι γεννήσεις των παιδιών, το μεγάλωμα τους και η κοινωνικοποίηση με τους γείτονες και τους συγγενείς είναι οι μεγαλύτερες λειτουργίες των οικογενειών των Amish. Όλοι οι Amish πιστεύουν ότι οι μεγάλες οικογένειες είναι μια ευλογία από τον Θεό. Οι Amish είναι ένας από τους ταχύτερα αυξανόμενους πληθυσμούς στον κόσμο, με μέσο όρο επτά παιδιά ανά οικογένεια.

amish-4

Η κουζίνα των Amish διακρίνεται για την απλότητά της και τα παραδοσιακά χαρακτηριστικά. Το φαγητό διαδραματίζει σημαντικό ρόλο στην κοινωνική ζωή των Amish και σερβίρεται σε συμπόσια, γάμους, εράνους, αποχαιρετισμούς και άλλες εκδηλώσεις. Πολλά φαγητά των Amish πωλούνται στις αγορές, όπως πίτες, γλυκά του κουταλιού, μίγματα ψωμιού, τουρσί, γλυκά και κονσερβοποιημένα προϊόντα. Πολλές κοινότητες Amish έχουν επίσης ανοίξει εστιατόρια για τους επισκέπτες.

Οι πληθυσμοί των Amish έχουν υψηλά περιστατικά συγκεκριμένων γενετικών διαταραχών, όπως ο νανισμός, διάφορες μεταβολικές διαταραχές, καθώς και μια ασυνήθιστη κατανομή των τύπων αίματος. Οι Amish αντιπροσωπεύουν μια συλλογή διαφορετικών γενετικών ειδών ή γενετικά κλειστών κοινοτήτων. Δεδομένου ότι σχεδόν όλοι οι Amish προέρχονται από τους περίπου 200 ιδρυτές του 18ου αιώνα, οι γενετικές διαταραχές που εμφανίζονται λόγω της ενδογαμίας υπάρχουν σε πιο απομονωμένες περιοχές. Μερικές από αυτές τις διαταραχές είναι αρκετά σπάνιες, ή μοναδικές, και είναι αρκετά σοβαρές ώστε να αυξήσει το ποσοστό θνησιμότητας μεταξύ των παιδιών Amish. Η πλειοψηφία των Amish τις αποδέχονται ως θέλημα του Θεού. Απορρίπτουν τη χρήση των προληπτικών γενετικών εξετάσεων πριν από το γάμο και τις γενετικές εξετάσεις των αγέννητων παιδιών που είναι πιθανόν να αποκαλύψουν γενετικές διαταραχές. Ωστόσο, οι Amish είναι πρόθυμοι να συμμετάσχουν σε μελέτες γενετικών ασθενειών. Το εκτεταμένο οικογενειακό ιστορικό τους είναι χρήσιμο για τους ερευνητές για τη διερεύνηση ασθενειών όπως η νόσος Αλτσχάιμερ, το Πάρκινσον και η εκφύλιση της ώχρας κηλίδας.

amish-3

Καθώς ο χρόνος περνάει, οι Amish έχουν αισθητές πιέσεις από τον σύγχρονο κόσμο. Ζητήματα όπως η φορολογία, η εκπαίδευση, οι νόμοι και η εφαρμογή τους, και περιστασιακά οι διακρίσεις και η εχθρότητα, παρουσιάζουν δυσκολίες. Ο τρόπος ζωής των Amish σε γενικές γραμμές έχει όλο και μεγαλύτερη απόκλιση από εκείνον της σύγχρονης κοινωνίας. Σε μερικές περιπτώσεις, αυτό έχει οδηγήσει σε σποραδικές διακρίσεις και εχθρότητες από τους γείτονές τους, όπως η ρίψη πετρών ή άλλων αντικείμενων σε άμαξες των Amish στους δρόμους. Οι Amish συνήθως δεν εκπαιδεύουν τα παιδιά τους μετά από την όγδοη τάξη, πιστεύοντας ότι η βασική γνώση που προσφέρεται μέχρι εκείνο το σημείο είναι επαρκής για να προετοιμαστούν για τον τρόπο ζωής των Amish. Σχεδόν κανένας Amish δεν πάει στο γυμνάσιο και το κολέγιο. Σε πολλές κοινότητες, οι Amish λειτουργούν τα δικά τους σχολεία, τα οποία είναι συνήθως ενός δωματίου με καθηγήτριες νεαρές ανύπαντρες γυναίκες από την κοινότητα των Amish.

amish-2

Οι Amish υπόκεινται σε ατομικούς φόρους και σε φόρους ακινήτων. Δεδομένου ότι δεν κατέχουν μηχανοκίνητα οχήματα, δεν καταβάλλουν τέλη ταξινόμησης οχημάτων ούτε ξοδεύουν χρήματα για την αγορά καυσίμων. Σύμφωνα με τις πεποιθήσεις και τις παραδόσεις τους, γενικά οι Amish δεν συμφωνούν με την ιδέα της παροχής κοινωνικής ασφάλισης και έχουν μια θρησκευτική αντίρρηση για την ασφάλιση. Στη βάση αυτή, η Δημόσια Οικονομική Υπηρεσία των Ηνωμένων Πολιτειών συμφώνησε το 1961 ότι δεν χρειάζεται να πληρώνουν φόρους που σχετίζονται με την κοινωνική ασφάλιση.

About the author

New Yor Travel

Στο New York Travel θα βρείτε όλες τις πληροφορίες που ζητάτε για την πόλη της Νέας Υόρκης. Στις σελίδες μας θα βρείτε πληροφορίες σχετικά με αξιοθέατα, ξενοδοχεία, εκδρομές, φαγητό, διασκέδαση, παραστάσεις στο Broadway και πολλά άλλα